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    Captan imagen de la galaxia solitaria WLM

    By on 24 marzo, 2016

     

    El Observatorio Austral Europeo (ESO) captó una nueva imagen de la galaxia solitaria Wolf-Lundmark-Melotte(WLM), que es tan pequeña y está tan apartada que puede no haber interactuado con alguna otra del Grupo Local, formado por una docena de galaxias, entre ellas la Vía Láctea. Tampoco ha tenido contacto con ninguna otra galaxia de fuera de este Grupo local en toda la historia del universo, informó el ESO en un comunicado. La escena ha sido obtenida gracias a la OmegaCAM, una enorme cámara instalada sobre el Telescopio de Sondeo del VLT, en Chile.
    La escena evidencia que la WLM permanece aislada del resto de galaxias ya que
    se encuentra en los bordes exteriores del Grupo Local, que incluye el sistema de la Vía Láctea, el de Andrómeda, el del Triángulo, y decenas de galaxias de menores dimensiones.
    Además, la WLM, situada en la constelación de Ceres, carece de estructura, por lo que se puede clasificar, según la nota del ESO, como una “galaxia enana irregular”.
    La instantánea también ha permitido conocer que la tonalidad rojiza del halo que rodea la pequeña galaxia indica su avanzada edad estelar; lo que contrasta con las estrellas que se encuentran en su centro, más jóvenes y con un color más azulado.
    WLM se extiende unos 8 mil años luz en su mayor envergadura, una medida que incluye un halo de estrellas extremadamente viejas descubierto en 1996. Pero la WLM fue descubierta mucho antes, en 1909, por el astrónomo alemán Max Wolf e identificada como una galaxia unos 15 años más tarde por los astrónomos Knut Lundmark y Philibert Jacques Melotte, de ahí su inusual nombre.
    Los astrónomos del ESO opinan que la composición de las galaxias se llevó a cabo de la siguiente manera: las galaxias primitivas interactuaron gravitacionalmente entre sí y, en muchos casos, se fusionaron, acumulándose y formando grandes galaxias.
    Para hacerlo más comprensible, lo comparan con “la forma en que las poblaciones humanas se han ido combinando durante miles de años”, entremezclándose y estableciendo asentamientos cada vez más grandes, dando lugar, finalmente, a las megaciudades de hoy en día. Sin embargo, un hecho peculiar de la WLM es que ella se ha desarrollado por sí sola, lejos de la influencia de otras galaxias y estrellas; por lo que los cambios que han ocurrido a lo largo de su vida han tenido lugar, en gran medida, de forma independiente a la actividad desarrollada en otros lugares. La Galaxia Wolf-Lundmark-Melotte o WLM es una galaxia irregular en la constelación de Cetus, a unos 3 millones de años luz de la Tierra. Fue descubierta por el astrónomo Max Wolf en 1909, quien junto a Knut Lundmark y Philibert Jacques Melotte, que la identificaron como galaxia, le dan su nombre. De magnitud aparente 11,0 es una galaxia LSB, es decir, emite menos luz por unidad de área que una galaxia típica.
    WLM se encuentra en los límites del Grupo Local y además está muy aislada de otras galaxias: su vecina más próxima, IC 1613, se encuentra a un millón de años luz. De forma bastante alargada, su extensión es del orden de unos 8.000 años luz, mayor que otras galaxias enanas del Grupo Local, pero significativamente más pequeña que la Vía Láctea o la Galaxia de Andrómeda. Se piensa que su edad puede ser similar a la de la nuestra galaxia. Philibert Jacques Melotte (29 de enero de 1880 – 30 de marzo de 1961) fue un astrónomo británico cuyos padres eran inmigrantes belgas. El asteroide (676) Melitta, el único que descubrió, lleva su nombre, en cierto modo. Su nombre es en realidad la forma ática del Griego Melissa, la abeja, pero su parecido con el nombre del descubridor no es fortuita.

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