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    Vinculan bultos misteriosos en la Vía Láctea a materia perdida de la galaxia

    By on 25 enero, 2016

     

    Unos misteriosos “bultos” casi invisibles detec tados en las nubes de gas que conectan a las estrellas en la Vía Lácteapodrían comprender parte de la materia perdida de la galaxia, según un estudio publicado este viernes. Estas estructuras tendrían forma de fideos, láminas de lasañas o de avellanas, según el estudio liderado por Keith Bannister, de la Organización para la Investigación Industrial y Científica de la Mancomunidad de Australia (CSIRO) y publicado en la revista Science. “Pueden cambiar radicalmente nuestra idea sobre el gas interestelar, que es el depósito de reciclaje de las estrellas de la galaxia y que albergan el material de viejas estrellas que se reconstruirá en otras de nuevas”, dijo Bannister, en un comunicado de CSIRO.
    Estos misteriosos objetos fueron detectados por primera vez hace 30 años a través de unas ondas de radioemanadas del brillo de un quásar de una galaxia distante que variaba ampliamente en su intensidad. Entonces los astrónomos no pudieron determinar de qué se trataba, pero atribuyeron este comportamiento a la “atmósfera” invisible de la galaxia, un gas de partículas cargadas de electricidad que rellena el espacio entre estrellas. “Los bultos en este gas actúan como lentes, que enfocan y desenfocan las ondas de radio, lo que hace que aparezcan fortaleciéndose o debilitándose a lo largo de días, semanas o meses”, dijo Bannister. La investigación dispuso del conjunto de poderosos telescopios del este de Australia, que dirigieron al quásar PKS 1939-315 en la constelación de Sagitario, lo que les permitió observar un efecto de lente que duró un año. Los astrónomos creen que las lentes son del tamaño de la órbita de la Tierra alrededor del Sol y están a unos 3 mil años luz, es decir, mil veces más lejos que la estrella más cercana, Proxima Centauri, según indicó.
    Hasta ahora se desconocían la forma de estas estructuras, pero los científicos
    creen que las lentes no se asemejan a un bulto sólido o un papel doblado.
    “Podríamos estar viendo a un papel plano con borde” o una especie de “cañón de
    un cilindro con hueco como un fideo o una cáscara esférica como una avellana”,
    según dijo otro miembro del equipo de CSIRO, Cormac Reynolds.
    Este efecto de lente fue observado por el equipo de CSIRO con telescopios de
    radio y ópticos, pero en el caso del segundo la luz del quásar no varió, lo que
    indica que este tipo de fenómenos son invisibles a estas herramientas

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