Don't Miss

Woodstock, un legado de amor; Bethel, Nueva York

By on 11 agosto, 2019

Para una generación completa de jóvenes estadunidenses, el Festival de Música y Arte de Woodstock se convirtió en el escenario perfecto para alzar la voz en contra de la Guerra de Vietnam y los conflictos bélicos en los que Estados Unidos estaba involucrado. Así, con un mensaje de amor, paz, tolerancia y ecología, los jóvenes de finales de la década de los 60 demostraron su rechazo ante cualquier tipo de acción que perturbara la paz.

Hace 50 años la granja de Max Yasgur, en el pueblo de Bethel, Nueva York, fue el lugar donde se llevó a cabo uno de los conciertos masivos más emblemáticos del siglo XX en el cual 33 actos musicales fueron la voz de una generación que compartía los ideales de los llamados hippies.

“Era una época de grandes ideales, grandes pensamientos que teníamos en nuestra generación y queríamos mandar ese mensaje de paz, amor y tolerancia, de igualdad, que es un mensaje que hoy es más importante que nunca”, explicó en entrevista telefónica Fito de la Parra, baterista de Canned Heat, una de las bandas que se presentaron en Woodstock hace medio siglo.

Tres días de paz, amor y música transmitidos a través de la voz de Janis Joplin with The Kozmic Blues Band, Grateful Dead, The Who, Creedence Clearwater Revival, The Band, Joe Cocker and The Grease Band y Sweetwater, entre otros, se convirtieron en un emblema de la época.

“El mensaje ahí está, pero desgraciadamente hasta la mismas personas que estuvieron en Woodstock se han traicionado, se convirtieron hasta más conservadores que sus propios padres… es la misma gente que votó por Trump y que están llevando al mundo y al país a la miseria.

“Ese mensaje de paz, amor e igualdad hacia la mujer, de tolerancia, todo eso era lo que tratábamos de pasar en esa época y todos vivíamos en esos ideales, pero desgraciadamente se ha degenerado mucho y, ahora, es la gran pregunta ¿qué vamos a hacer, caer en el fascismo o vamos a reconocer los ideales de Woodstock y seguirlos?”, señaló De la Parra.

Del 15 al 17 de agosto de 1969 medio millón de personas se dieron cita en el evento musical que Michael Lang, Artie Kornfeld, John P. Roberts y Joel Rosenman idearon para transmitir un mensaje positivo y, por qué no, convertirse en un ícono de la contracultura de los 60.

“El festival nació con la paz como lema. Son tiempos críticos y aún seguimos comprometidos con asuntos sociales como el cambio climático y la necesidad de controlar el uso de armas”, recordó Lang en la inauguración de una exposición en Los Ángeles que recoge las mejores instantáneas de tres días llenos de música, adrenalina y espíritu libre.

Junto al cofundador estuvieron el músico John Sebastian, quien subió varias veces al histórico escenario, y el fotógrafo oficial del evento, Henry Diltz.

En palabras de De la Parra, 1969 fue un año en el que hubo muchos festivales musicales en Estados Unidos y en el mundo, sin embargo, Woodstock se convirtió en el más famoso por la cantidad de personas que se dieron cita.

“Fue el año de grandes festivales, Woodstock fue el más famoso porque fue el más grande, pero no fue el único, hubo muchísimos festivales ese año y nosotros atendimos a casi todos los festivales del ‘69.

“El Texas Pop Festival, Atlantic City Pop Festival, Atlanta pop Festival, Bath Pop Festival en Inglaterra y otro más en Holanda, todos estos festivales tuvieron más de 100 mil o 200 mil personas y eran tan importantes como Woodstock”, dijo el baterista.

Si bien Woodstock se convirtió en un emblema de la paz y la convivencia bajo el cobijo de la música, la logística para llevarlo a cabo fue un cúmulo de problemas que fueron surgiendo sobre la marcha y que se tuvieron que resolver a partir de la improvisación.

“Nadie se esperaba que Woodstock se convirtiera en lo que se convirtió y es algo que nunca se podía repetir porque fue algo como la música que hacíamos en ésa época, fue improvisado, no fue planeado y esa es parte de la magia de ese festival en donde esperaban con trabajo 100 mil personas y de repente se les llegó medio millón, eso fue la máxima del festival”, dijo De la Parra.

“(Michael Lang) consiguió que su idea de un festival de música y paz fuera realidad”, subrayó Henry Ditz, “resolvía todos los problemas y cuando las cosas se ponían raras, él guardaba la calma”, dijo el fotógrafo oficial de Woodstock durante la exposición en Los Ángeles.

El gran número de personas complicó la llegada y salida de personas al lugar, por lo que tuvieron que usar helicópteros para llevar a los artistas.

Como muestran las fotografías de Ditz, no había vestuarios, camerinos o divisiones, sólo mesas de madera y la lluvia de días anteriores había llenado de lodo el lugar, sin embargo, nada de esto fue suficiente para acabar con el espíritu de Woodstock.

“No sabía qué era Woodstock, apenas llevaba yo un par de años en este país y para llegar al festival prácticamente nos robamos un helicóptero de la prensa. Un compañero les preguntó a los reporteros que qué hacían y ellos le respondieron que iban a reportar las noticias, él los sacó y les dijo ‘nosotros vamos a hacer las noticias’, así llegamos a Woodstock.

“Cuando acabamos de tocar, de repente me dice el mánager, como una hora después de tocar, ‘ahí hay un limusina con las llaves adentro, si no nos subimos nunca vamos a poder salir de aquí porque estaban todas las carreteras bloqueadas con carros, era un relajo salir o entrar, nuestros staff tardó más de 12 horas con nuestro equipo en una carretera que normalmente te tardas dos horas en llegar. Nos subimos todos y uno de los de la banda de Mountain, Feliz Pappalardi, se fue con nosotros y de ahí salimos destapados”, recordó De la Parra.

Día 1

  • Richie Havens.
  • Bert Sommer.
  • Tim Hardin.
  • Ravi Shankar.
  • Melanie Safka.
  • Arlo Guthrie.
  • Joan Baez.
  • Sri Swam Satchidananda.

Día 2

  • Country Joe McDonald.
  • John B. Sebastian.
  • Keef Hartley Band.
  • The Incredible String Band.
  • Canned Heat.
  • The Grateful Dead.
  • Creedence Clearwater Revival.

DÍA 3

  • The Who.
  • Jefferson Airplane.
  • Joe Cocker.
  • Country Joe & The Fish.
  • Ten Years After.      The Band.
  • Johnny Winter.
  • Sly & The Family Stone.
  • Blood, Sweat & Tears.
  • Crosby, Stills & Nash (and Young).
  • Paul Butterfield Blues Band.
  • Sha Na Na.
  • Janis Joplin with Big Brother & the Holding Company.
  • Jimi Hendrix.

SANTANA NO FUE EL ÚNICO MEXICANO

Si bien la historia ha colocado a Carlos Santana como el único mexicano en Woodstock, no fue así. Fito de la Parra, baterista de Canned Heat y originario de la Ciudad de México, llegó a Estados Unidos un par de años antes de que se llevara a cabo el festival y se volvió parte del grupo.

Tras lograr varios éxitos, Canned Heat era una banda consolidada en el gusto de los jóvenes de aquella época y, además, compartían los ideales de esa generación, por lo que fueron invitados a participar en Woodstock.

“En esa época Canned Heat era muy famoso, pienso que éramos los número uno de los festivales de 1969, fue muy buena onda, gozábamos de mucha popularidad y fuimos de los grupos más importantes de Woodstock, digo esto porque en muchas de las redes de información de México nos han ignorado y han mencionado que Carlos Santana fue el único mexicano en Woodstock y eso está muy mal, es parte de la ignorancia y de la ineptitud de algunos periodistas, yo sí estuve ahí, seguro.

“En esa época Santana no era ni siquiera conocido, su acto fue uno de los de relleno en Woodstock. Carlos apenas iba introduciendo su primer disco, apenas estaba entrando en la escena de la onda, Canned Heat ya llevaba tres años de existencia y ya éramos muy importantes en esa época”, explicó.

CANCELAN WOODSTOCK 50 AÑOS

Como un homenaje al festival original que se realizó hace 50 años, Michael Lang y varios promotores trataron de realizar un evento similar para hacer un homenaje al Festival de Música y Artes de Woodstock en los campos de Sullivan County, en Nueva York, en donde artistas como The Killers, Miley Cyrus, Jay-Z, The Black Keys, Robert Plant, Santana y Jack White, entre otros, revivirían el espíritu de amor y paz de finales de los 60.

Sin embargo diferencias entre los organizadores y los inversionistas, la falta de permisos para realizarse primero en una locación y luego en otra, el retiro de artistas de la alineación y de la inversión de los nuevos inversionistas, llevaron a la cancelación de lo que sería la celebración de los 50 años de Woodstock.

“Se iba a hacer el gran festival que Michael Lang quiso repetir, pero se puso muy grueso, contrató 90 actos, a Jay Z y actos carísimos que no tienen nada que ver con Woodstock. Los inversionistas le dieron 7 millones de dólares y resultó que no tenía permisos, el lugar donde lo iban a hacer, cuando vio que iba a llegar más de 100 mil personas, le quitaron el permiso y no quisieron aceptar más de 70 mil y con todas las bandas que tenía, se pusieron avariciosos, el que mucho abarca poco aprieta. No les dieron los permisos y los inversionistas se salieron”, comentó De la Parra.

EL DATO

El documental Woodstock

Filmado durante el festival y editado por Martin Scorsese se estrenó en 1970 y ganó un Oscar por Mejor Documental en la entrega de premios de ese año.

Para saber

  • El boleto costaba 18 dólares.
  • Las carreteras y caminos hacia Bethel estaban cerrados por la cantidad de personas que intentaban llegar.
  • Santana llegó a Woodstock para entrar en el lugar de Chicago, ya que el mánager que manejaba a ambos cambió las fechas de un concierto de la banda y para mantener su contrato ofreció al guitarrista de origen mexicano.

LOS AUSENTES

  • Bob Dylan estuvo invitado, sin embargo las negociaciones nunca fueron del todo serias.
  • The Doors aceptó la invitación a participar, pero cancelaron de última hora… la banda se arrepintió de esa decisión.
  • Frank Zappa declinó la invitación ya que ‘había mucho lodo en Woodstock’
  • The Rolling Stones también fueron invitados, pero no aceptaron, ya que Mick Jagger estaba en Australia y Keith Richards estaba junto a su novia Anita Pallenberg, quien daba a luz a su hijo Marlon.

 

About Redaccion El Heraldo SLP