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Por primera vez se encuentra un cráneo completo de un mastodonte en Francia

By on 14 julio, 2018

Un agricultor del sur de Francia halló un cráneo “casi intacto” de un mastodonte de los Pirineos, “un primo del elefante” y único ejemplar conocido de su especie, indicó el Museo de Historia Natural de Toulouse.

Este ejemplar forma parte del grupo de los proboscídeos, en particular de la familia de los gonfotéridos, unos animales que aparecieron en África y emigraron a Europa hace 18 millones de años, de los que se tiene registro que desaparecieron hace 1,5 millones de años.

“Se trataba de una especie de elefante con cuatro colmillos de unos 80 centímetros, dos en la mandíbula de arriba y dos en la de abajo”, explicó el director del museo, Francis Duranthon, agregando que el fósil fue encontrado por un agricultor en 2014 mientras realizaba obras en uno de sus terrenos cerca de Isle-en-Dodon.

La demora en la información entregada por el agricultor se debe a que temía ser “molestado” algunos curiosos.

Es por esto que, hasta la fecha, rechaza que se comunique el lugar exacto de su hallazgo y asegura que también es el motivo para tardar dos años en avisar al museo de Toulouse.

 “En 2017 acudimos al lugar y nos dimos cuenta de la importancia del hallazgo”, indicó el museo. Hasta ahora el mastodonte sólo era conocido por cuatro dientes aislados descubiertos cerca del cráneo en 1857. “Tenemos un cráneo completo y esto nos permitirá precisar la anatomía de esta especie”, explicó Duranthon.

“Hoy ponemos rostro a una especie casi mítica”, según Pierre Dalous, conservador del museo.

“El cráneo fue retirado del terreno y llevado al laboratorio. Como se halla incrustado en la piedra, hay que raspar centímetro a centímetro para separar su conjunto.

Hemos realizado la mitad, nos queda todavía entre seis y nueve meses de trabajo”, puntualizó Dalous.

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